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CULTURA | 05/01/2019 15:40

Mercados en Ecuador: escuelas, oficio y espacio de vida para muchas mujeres

Fotografía de la exposición Mercados de Quito el pasado jueves, 3 de enero de 2019, en el Museo de la Ciudad, en Quito (Ecuador). EFE
Fotografía de la exposición Mercados de Quito el pasado jueves, 3 de enero de 2019, en el Museo de la Ciudad, en Quito (Ecuador). EFE (Foto:EFE )
Quito, 5 ene (EFE).- El olor a frutas y verduras frescas, así como múltiples colores adornan los puestos de los mercados en Ecuador, espacios en donde muchas mujeres han encontrado una escuela, un oficio y un estilo de vida, según revela una muestra fotográfica en la capital del país, Quito. La exhibición en el "Museo de la Ciudad", que se extenderá hasta marzo próximo, ilustra la evolución de estos espacios que, desde sus inicios, han representado intercambio, economía, migración e interacción. Fotografías en blanco y negro muestran que los mercados empezaron siendo espacios abiertos, los puestos de venta se encontraban en plazas afuera de las iglesias o desbordaban las avenidas principales de la ciudad. Con la modernización y el avance de la urbe, el municipio vio la necesidad de convertir a los mercados en espacios controlados y regularizados, un cambio en el que las mujeres de los mercados siempre se mostraron proactivas y entusiastas. Asimismo, con las fotografías es fácil distinguir que la venta en el mercado es un oficio generacional, desde niños hasta personas de la tercera edad figuran en coloridos retratos que despiertan un sentimiento de familiaridad único, según la curadora Erika Bedón, quien ha investigado la historia de los mercados desde hace 7 años. Recuerda que, durante su estudio, una de las mujeres le dijo: "Yo soy hija de placera, soy del mercado. Este es el espacio en el que hemos crecido y hemos aprendido el oficio en el día a día". Según la curadora, los mercados son un espacio mayormente femenino que pasa de generación en generación, donde las hijas aprenden sobre los productos y la producción de ciertos platillos para continuar con el sustento familiar, incluso las labores pasan de suegras a nueras. A diferencia de otros oficios, en los que el ámbito laboral y familiar están separados, en los mercados convergen las vivencias y otorga mayormente a las mujeres todos los conocimientos sobre el negocio. "Una cubeta (donde se ponen frutas o verduras) con manta no puede faltar", le explicaron las trabajadoras a Bedón, ya que es ahí donde colocan a los bebés, mientras ellas atienden a los clientes. Esta convergencia también se ve reflejada en las fotos expuestas en la muestra, un préstamo de álbumes familiares de las mujeres a la exposición, en la que las vendedoras y sus parientes aparecen orgullosos y con una gran sonrisa. Se trata de "un espacio fuertemente femenino, (y) aunque el oficio se sostiene por la red familiar, son las mujeres quienes están encargadas de la producción y reproducción", según Bedón. Por otro lado, el caso de las hierbateras (mujeres que utilizan hierbas con fines curativos) es distinto, pues aunque también heredan los puestos, ellas afirman que para poder tener los "poderes de sanación", se requiere un don especial. En un espacio de la exposición dedicado a estas mujeres, ellas explican a través de audios que recibieron el don "mediante sueños" y así supieron que eran las encargadas de mantener el legado familiar. "Tienes que aprender a utilizar las plantas y (saber) para qué sirve cada una: hay plantas para sanar y para curar, se cura el cuerpo y se sana el alma", dice una de ellas. Por otro lado, la curadora de la exposición señala que una de las particularidades de los mercados de Ecuador es la religiosidad que mantienen, pues desde sus inicios, todos han tenido altares para su "santo protector". Los manifiestos de fe, las creencias y la religiosidad tiene un papel "fundamental" para estas familias, que para rendir homenaje a sus protectores organizan fiestas y procesiones. Bedón explica que con la exposición se busca recuperar la memoria y visibilizar la importancia de los mercados de la capital, que estaban ubicados en puntos centrales, y representaban el centro económico. Además, la muestra pretende generar conciencia de cómo consumir en estos espacios representa un apoyo económico para toda la cadena de productores y comerciantes. Los mercados en Ecuador destacan por el trato personalizado, una interacción que los supermercados que distribuyen alimentos no siempre pueden ofrecer. "Venga mi reina", "qué va a llevar mi rey", gritan algunas vendedoras para atraer a los clientes que, además del singular trato, se benefician de la "yapa", como se conoce en Ecuador a un regalo extra del producto que se compra, y que es tradicional en los mercados. Nathalie Jiménez
EFE
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