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GENTE | 21/12/2018 08:40

La Feria de Cali, una travesía a ritmo de salsa entre la Navidad y Año Nuevo

Bailarines de salsa de la Escuela de baile Senfol ensayan en un parque este 20 de diciembre de 2018, en Cali (Colombia). EFE
Bailarines de salsa de la Escuela de baile Senfol ensayan en un parque este 20 de diciembre de 2018, en Cali (Colombia). EFE (Foto:EFE )
Cali (Colombia), 21 dic (EFE).- Cada año la ciudad colombiana de Cali tiende un puente entre las festividades de Navidad y Año Nuevo para la celebración de su feria, una de las más tradicionales del país y en la que se rinde culto a la salsa, el género caribeño que tiene en esta urbe de la cuenca del Pacífico su capital. Durante seis días, del 25 al 30 de diciembre, los caleños se entregan a su fiesta en la que la música, el baile, los autos antiguos, las comparsas, las verbenas populares, las corridas de toros o un festival de mascotas constituyen una variada oferta cultural para el disfrute de lo que llaman la "caleñidad". "La Feria de Cali es nuestra actividad más representativa, nuestra fortaleza es el turismo cultural y el producto ancla de Cali es la salsa, por eso nos reconocen como la capital mundial de la salsa", afirmó a Efe la secretaria de Turismo de Cali, Martha Lucía Villegas. El origen de esta festividad se remonta a diciembre de 1957 cuando se inauguró la plaza de toros Cañaveralejo, que desde entonces alberga de manera interrumpida la feria taurina de Cali, una de las tres principales de la temporada nacional junto con la de Manizales y la de Bogotá. Sin embargo, la leyenda no podía faltar y hay quienes aseguran que la Feria de Cali nació de una tragedia que vivió la ciudad el 7 de agosto de 1956 cuando la explosión de seis camiones cargados de dinamita que estaban destinados a un batallón del Ejército arrasó barrios enteros y dejó más de mil muertos. Quienes vinculan la tragedia con la fiesta aseguran que para superar el trauma en que quedó sumida la ciudad se decidió celebrar al año siguiente una feria, versión contestada por historiadores que consideran que la relación entre los dos acontecimientos es pura coincidencia. En cualquier caso, la Feria de Cali tiene ya más de seis décadas, la mayor parte de ellas con la salsa como reina absoluta porque si hay algo que identifique a esta ciudad, tercera de Colombia, es su condición de capital de este ritmo, título que comparte con Puerto Rico. "En Puerto Rico dicen que también son la capital mundial de la salsa y estamos trabajando con ellos para construir la ruta de la salsa, en conjunto con San Juan, porque tenemos cosas diferentes que al mismo tiempo se complementan", agregó Villegas. La salsa en Cali tiene un componente más artístico, centrado en el baile, mientras que en Puerto Rico está más enfocada en la parte estrictamente musical, explica por su parte Verónica Morales, coordinadora de Promoción Turística de la ciudad. Cerca de 60 orquestas participarán en la edición 61 de la Feria, que además de conciertos y encuentros de melómanos y coleccionistas incluye el "salsódromo", la avenida en la que centenares de bailarines derrochan su arte y habilidades casi circenses en los pasos de salsa. "Los bailarines son los que hacen acrobacias, los bailadores son los que se ponen su pinta muy típica para bailar, que van a las 'viejotecas', que bailan el 'paso caleño' que se inició en los años 50", explica Villegas. En los primeros años de la Feria de Cali el ritmo lo ponían bandas de música tropical, como la Orquesta de Pacho Galán, los Corraleros de Majagual o la Billo's Caracas Boys, pero en 1968 se produjo un punto de inflexión con la primera presentación de los legendarios Richie Ray y Bobby Cruz. "Este fue el año del apogeo de una historia de amor entre Cali y la salsa. El fenómeno que hizo esto posible fue la llegada de Richie Ray y Bobby Cruz", señala Corfecali, la entidad organizadora de la Feria. En Cali existen 127 escuelas profesionales de salsa en las que miles de niños y jóvenes aprenden o perfeccionan los pasos de este género que en años más recientes coronó como sus reyes a orquestas como el Grupo Niche, que inmortalizó la ciudad con éxitos como "Cali Pachanguero", o Guayacán Orquesta, de cuya autoría es "Oiga, mire, vea". "Las escuelas de salsa tienen también un componente social y es que le arrebatan muchachos a la violencia porque en su mayoría están en barrios humildes", afirma Morales. El próximo 25 de diciembre, mientras en todo el mundo se celebrará la Navidad, Cali se estará, como dice la canción de Guayacán, "adornando para su fiesta más popular". Jaime Ortega Carrascal
EFE
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