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FúTBOL INTERNACIONAL | 08/10/2017 12:01

Al rojo vivo las eliminatorias en Sudamérica

Ni Messi ha podido rescatar a una Argentina que se juega su última oportunidad para clasificarse al mundial de Rusia 2018.
Ni Messi ha podido rescatar a una Argentina que se juega su última oportunidad para clasificarse al mundial de Rusia 2018. (Foto:EFE )

Calculadoras, transmisiones simultáneas y pastillas para los nervios. 

Así se vivirá en Sudamérica la última fecha de las eliminatorias para la Copa del Mundo de 2018, un maratón que comenzó hace dos años y que culmina con seis equipos en pugna por tres boletos y medio, entre ellos la Argentina de Lionel Messi que por ahora no está invitada a Rusia. 

Después de 17 de las 18 fechas, Brasil (38 puntos) es el único clasificado de la región y sigue invicto desde que el técnico Tite tomó las riendas el año pasado. Uruguay (28) ocupa el segundo puesto y tiene el billete prácticamente en el bolsillo, mientras que Chile (26) y Colombia (26) redondean el pelotón de los cuatro primeros que acceden directamente al Mundial. 

Perú (25) se instaló en el quinto lugar, que disputa en noviembre un repechaje contra Nueva Zelanda, con mejor saldo de goles anotados que Argentina (25) y con un punto más que Paraguay (24). Ecuador (20), Bolivia (14) y Venezuela (9) ya no tienen chances. 

Para evitar sospechas de confabulación, los cinco partidos del martes se jugarán a la misma hora (2330 GMT): Ecuador-Argentina, Brasil-Chile, Perú-Colombia, Paraguay-Venezuela y Uruguay-Bolivia. 

Un vistazo al panorama de las selecciones que siguen con vida: 

ARGENTINA 

La FIFA, los organizadores rusos, las cadenas de televisión y la mayoría de los aficionados al fútbol prenden velas para que el Mundial no se quede sin el mejor jugador de esta generación. La presencia de Messi garantiza audiencia y espectáculo, y por ahora la selección de Argentina estaría perdiéndose el campeonato por primera vez desde 1970. 

La Albiceleste hila cuatro partidos sin ganar _una derrota y tres empates consecutivos_ en los que suma apenas un gol. El técnico Jorge Sampaoli ha probado de todo en la delantera, desde excluir de la convocatoria a Gonzalo Higuaín, meter a Paulo Dybala y Mauro Icardi, y, en la igualada 0-0 del jueves contra Perú, acompañar a Messi con Darío Benedetto y Alejandro Gómez. 

Nada ha funcionado hasta ahora para enderezar a un plantel cada vez más presionado por la posibilidad de ausentarse del Mundial, una situación casi impensable para la actual subcampeona del mundo, y para un país donde el fútbol es la religión oficial. La altura de Quito, a 2.850 metros sobre el nivel del mar, será un factor de peso para una selección que no gana allí desde 2001. 

La buena noticia para Argentina es que la clasificación depende de sí misma: una victoria en Ecuador le garantiza al menos el puesto de repechaje, y podría incluso darle el boleto directo si se combinan otros resultados. Un empate complica el panorama, ya que dependería de que Colombia le gane a Perú y que Paraguay no le gane a Venezuela, o que Chile pierda en Brasil por al menos dos goles. Un revés le dejaría una pequeña ventana abierta, solo al repechaje, pero en ese caso necesitaría que Paraguay no le gane a Venezuela y que Perú pierda con Colombia por un margen mayor a la derrota argentina. 

CHILE 

Los bicampeones de América treparon del sexto al tercer puesto con su victoria por 2-1 sobre Ecuador en la fecha anterior, aunque su situación no es tan cómoda como parece por tener que visitar el feudo de Neymar y compañía. 

Para colmo, Chile no contará con el cacique de su mediocampo, Arturo Vidal, quien está suspendido por acumulación de tarjetas, ni con el lesionado Charles Aránguiz, otra pieza clave en ese sector de la cancha. 

Una victoria chilena le asegura la participación en su tercer Mundial consecutivo, una tarea nada fácil para un equipo que ha perdido todos sus partidos en Brasil por las eliminatorias. Un empate también lo clasifica si empatan Perú-Colombia, o si no gana Argentina en Ecuador, mientras que un empate lo manda al repechaje si gana Argentina y hay un ganador de Perú-Colombia. 

La Roja puede aspirar a la clasificación directa o el repechaje incluso con un revés, aunque en ese caso requiere de más combinaciones. 

COLOMBIA 

Un triunfo coloca al equipo de José Pekerman en Rusia, sin importar los otros partidos. Un empate también alcanza, si gana Argentina en Ecuador, o si pierde Chile en Perú. Tiene chances del repechaje con una derrota y numerosas combinaciones de resultados. 

URUGUAY 

Tiene asegurado al menos el repechaje, aunque en realidad ya puede ir reservando su hotel en Rusia: la única manera de que caiga al quinto puesto es si pierde ante Bolivia, ganan Chile, Colombia y Argentina, y, además, Argentina remonta la ventaja de nueve goles que le lleva Uruguay en la tabla. 

Un escenario prácticamente imposible. 

PERÚ 

Se clasificará a su primer Mundial desde 1982 con un triunfo ante Colombia, a menos que también ganen Chile y Argentina, y que la Albiceleste lo haga por un margen de goles mayor al peruano. En ese caso, Perú disputaría el repechaje. El empate lo mantiene en el repechaje, siempre y cuando Argentina no le gane a Ecuador y Paraguay no le gane a Venezuela. Una derrota lo mantiene en el repechaje si Argentina pierde y Paraguay pierde o empata. 

PARAGUAY 

Los paraguayos están obligados a vencer a Venezuela, e incluso eso no les asegura la clasificación ni el repechaje. Cualquier otro resultado en Asunción los elimina. 

AP
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