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BEISBOL | 31/01/2019 14:10

Cangrejeros se entrenan para defender el título de Puerto Rico en la Serie del Caribe

El jardinero de los Cangrejeros de Santurce, Reymond Fuentes, batea durante un entrenamiento este jueves en San Juan (Puerto Rico). EFE
El jardinero de los Cangrejeros de Santurce, Reymond Fuentes, batea durante un entrenamiento este jueves en San Juan (Puerto Rico). EFE (Foto:EFE )
San Juan, 31 ene (EFE).- Los Cangrejeros de Santurce celebraron este jueves su primer entrenamiento en San Juan para su compromiso en la Serie del Caribe de Béisbol 2019 en Panamá, con miras a defender el título de Puerto Rico de las pasadas dos ediciones. Carmelo Martínez, el nuevo dirigente de los Cangrejeros tras la salida de Ramón Vázquez luego de ganar el campeonato, sostuvo a un grupo de periodistas en el Estadio Hiram Bithorn de la capital que la combinación de jugadores veteranos y jóvenes será la clave para que Puerto Rico repita como campeón por tercer año seguido. "Creo que tenemos juventud, que es importante, un equipo rápido, de buena defensa. La combinación de lanzadores veteranos con relevo joven, de brazos nuevos, nos da buena oportunidad", resaltó Martínez previo al entrenamiento, el cual tuvo que mudarse del área del parque por una fuerte lluvia. El evento deportivo tendrá un nuevo formato con la participación de seis equipos divididos en dos grupos: Cangrejeros (Puerto Rico), Estrellas Orientales (República Dominicana), Charros de Jaliscos (México), Cardenales de Lara (Venezuela), Leñadores de las Tunas (Cuba) y Toros de Panamá (Panamá). De esos países, Cuba y Panamá participarían como invitados. El grupo A estará integrado por Cuba, México y la República Dominicana. En el grupo B jugarán Puerto Rico, Venezuela y Panamá. Puerto Rico y la República Dominicana abrirán el torneo el día 4. Luego, Puerto Rico jugará el día 6 ante Panamá y el 7 volverá a disputarse contra la República Dominicana. El día 8 descansarán y el día 9 se enfrentarán nuevamente ante Panamá. "La situación es que nos vamos a enfrentar al monstruo desde temprano", dijo Martínez en referencia al club dominicano. "Si salimos por la puerta ancha, llevamos el mensaje", agregó el entrenador sobre el hecho de que Puerto Rico irá preparado para defender su campeonato. Por su parte, el entrenador de lanzadores de los Cangrejeros, Enrique 'Kiko' Calero, enfatizó que el "picheo" será la clave para que el club boricua se convierta en triple campeón de la Serie del Caribe, luego de que los Criollos de Caguas lo hicieran en las pasadas dos ediciones. "Para esto, el picheo para mí, yo siempre lo he dicho: es el que gana campeonatos. Y para tener éxito por allá contra los equipos que vamos, hay que atacar la zona y tomar ventaja de los bateadores", sostuvo Calero, quien llega a dirigir el cuerpo de lanzadores de los Cangrejeros, luego de hacerlo con los Criollos. "Vamos con un equipo joven, buenos brazos. Para mí, estamos completos y descansados", abundó Calero. Calero, a su vez, adelantó la rotación de lanzadores para los primeros cuatro partidos: Jonathan Sánchez, Iván Maldonado, Fernando Cabrera y Adalberto Flores "Son veteranos estos cuatro pichers, nativos, y tenemos mucha confianza en ellos", afirmó Calero. Asimismo, Fernando Cruz, quien en la temporada regular de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente de Puerto Rico fue lanzador abridor, pero en la Serie del Caribe será cerrador, indicó estar confiado en este nuevo equipo. "Todo el mundo dispuesto a hacer su trabajo y su rol. Siempre me ha gustado el cuerpo monticular desde los cinco años que llevo con los Cangrejeros. Ahora se reforzó más con mejores brazos y más fuertes y espero que eso sea lo más importante", abundó Cruz, quien se espera que sea el cerrador de la novena. La Serie del Caribe 2019 se llevará a cabo en el Estadio Rod Carew de Panamá del 4 al 10 de febrero. El torneo, originalmente, se iba a celebrar en Barquisimeto, Venezuela. Sin embargo, la Confederación de Béisbol Profesional del Caribe retiró la sede, por la tensión política que vive actualmente esa nación. Puerto Rico repetirá su entrenamiento mañana, viernes, en el estadio Bithorn y el domingo próximo partirá hacia Panamá por Copa Airlines. Según el historiador Jorge Colón Delgado, la Serie del Caribe se ha jugado en Panamá en tres ocasiones: 1952, 1956 y 1960. Este año se conmemora el 70 aniversario de la primera edición del evento, efectuado del 20 al 25 de febrero de 1949 en la Habana, Cuba. Jorge J. Muñiz Ortiz
EFE
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