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BEISBOL | 09/01/2018 13:40

Puerto Rico celebra los 120 años del primer partido de béisbol en la isla

En la imagen, el puertorriqueño Iván Rodríguez. EFE/Archivo
En la imagen, el puertorriqueño Iván Rodríguez. EFE/Archivo (Foto:EFE )
San Juan, 9 ene (EFE).- Puerto Rico celebra hoy los 120 años de la celebración del primer partido oficial de béisbol en la isla y cuyo deporte le ha brindado grandes emociones y resultados positivos a través de su historia, que incluyen cuatro integrantes al Salón de la Fama. Fue un joven de nombre Amos Iglesias Van Pelt el responsable de organizar el desafío, según publican hoy varios medios electrónicos. Nacido en Brooklyn, Nueva York y de padre puertorriqueño, Iglesias Van Pelt había aprendido a jugar béisbol en los Estados Unidos, donde el deporte ya estaba en pleno desarrollo, con más de veinte años de su creación. En 1895 y con 16 años, Iglesias Van Pelt, vino a Puerto Rico, donde comenzó a buscar personas que jugaran el béisbol. En un paseo por el sector sanjuanero de Puerta de Tierra, vio a un hombre con un bate y una pelota, a quien le preguntó su nombre y le dijo Braulio Sánchez y que era cubano. Sánchez le contó a Iglesias Van Pelt que otros jóvenes cubanos sabían jugar béisbol, por lo que planificaron buscarlos para formar dos equipos, uno de cubanos y otro de puertorriqueños. La novena cubana se llamó Almendares y la puertorriqueña, Borinquen. Fue entonces que el domingo, 9 de enero de 1898, se celebró el primer partido oficial de béisbol en la isla, específicamente en algún lugar entre la Calle Cerra en el sector capitalino de Santurce. El encuentro iba por la tercera entrada, cuando comenzó a llover, por lo que lo aplazaron dos semanas después, con marcador final de 9-3 a favor del equipo Borinquen sobre Almendares. El béisbol continuó jugándose en la isla, y en el año 1938 se fundó la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico, ahora llamada Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente, siendo la segunda más antigua en Latinoamérica después de la de Cuba. La Liga se comenzó a organizar el 29 de junio de 1938 bajo la dirección del presidente de la antigua Comisión de Parques y Recreos Público, Teofilo Maldonado. Maldonado comenzó a visitar entonces las principales ciudades la isla caribeña y luego de varios meses de intenso trabajo, las ciudades de San Juan, Caguas, Guayama, Humacao, Mayagüez y Ponce cumplieron con la cuota de mil dólares para obtener una franquicia. Del mismo modo, el profesor Enrique Huyke, el doctor Tomás Ferrer Delgado y Gabriel Castro, habían iniciado un movimiento para crear también una liga, pero con miras a afiliarla a la 'National Semipro Baseball Congress', en los Estados Unidos. El 8 de octubre de ese año, en reunión oficial de la Liga local, Huyke le planteó a la directivos las ventajas de unirse a una organización reconocida internacionalmente, entre ellas, que el equipo campeón de Puerto Rico tuviera la oportunidad de viajar y enfrentarse al campeón de la liga estadounidense. Eso daría la oportunidad a los peloteros puertorriqueños de exhibir sus talentos y en un futuro pertenecer a alguna organización de las Grandes Ligas. Luego de oír todos los planteamientos de Huyke, la directiva decidió avalar su propuesta y se afiliaron cambiando el nombre a Liga de Béisbol Semiprofesional de Puerto Rico, a la cual Maldonado fue seleccionado para presidente. Así, la primera temporada comenzó oficialmente el domingo 13 de noviembre de 1938, con partidos en San Juan, Ponce y Caguas. La liga invernal puertorriqueña ha sido un instrumento de desarrollo para peloteros, al menos 35 de los cuales han sido instalados al Salón de la Fama de las Grandes Ligas. Entre esos están los puertorriqueños Roberto Clemente, Orlando 'Peruchín' Cepeda, Roberto Alomar e Iván Rodríguez, así como los estadounidenses Hank Aaron, Willie Mays, Johnny Bench, Brooks Robinson, Mike Schmidt, Reggie Jackson, Frank Robinson, Cal Ripken hijo, Eddie Murray, Steve Carlton, Jim Palmer, Bob Gibson, Tony Gwynn, Sandy Koufax, Satchel Paige, Wade Boggs y Phil Niekro.
EFE
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