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MUNDO | 01/01/2018 18:47

Familias de EEUU murieron en choque de avión en Costa Rica

Las autoridades de Costa Rica investigaban este lunes qué pudo haber causado la caída de un avión pequeño en una zona boscosa
Las autoridades de Costa Rica investigaban este lunes qué pudo haber causado la caída de un avión pequeño en una zona boscosa (Foto:Agencias )

SAN JOSÉ.— Las autoridades de Costa Rica investigaban este lunes qué pudo haber causado la caída de un avión pequeño en una zona boscosa del noroeste del país poco después de haber despegado. 
En el accidente murieron dos tripulantes y 10 pasajeros, estos últimos estadounidenses. 
Nueve de los fallecidos eran integrantes de dos familias: una de Scarsdale, Nueva York, y otra de Belleair, Florida. Formaban parte de un grupo turístico organizado por la firma Backroads, con sede en Berkeley, California. La décima víctima estadounidense era su guía. 
Las autoridades costarricenses dijeron que aún trataban de confirmar los nombres de los estadounidenses fallecidos cuando el avión de Nature Air se desplomó el domingo al mediodía en la provincia de Guanacaste. 
Pero en Estados Unidos, los familiares y amigos empezaron a confirmar las identidades de las víctimas. 
Una familia de los suburbios de la ciudad de Nueva York dijo que cinco de los estadounidenses fallecidos eran parientes que estaban de vacaciones. Fueron identificados como Bruce e Irene Steinberg y sus hijos Matthew, William y Zachary, todos de Scarsdale. 
"Estamos completamente pasmados en este momento”, escribió en Facebook la hermana de Bruce Steinberg, Tamara Steinberg Jacobson. 
El rabino Jonathan Blake, del templo Westchester Reform en Scarsdale, dijo en un comunicado publicado en la página de Facebook del templo y enviado por correo electrónico a The Associated Press que la familia participaba en labores filantrópicas y en grupos judíos locales. "Esta tragedia golpea muy fuerte a nuestra comunidad”, escribió Blake. 
En St. Petersburg, Florida, el rabino Jacob Luski, de la Congregación B’Nai Israel, dijo el lunes que los parientes de las víctimas le informaron que cuatro miembros de la congregación viajaban en la aeronave. 
“Es una tragedia que los doctores Mitchell Weiss y Leslie Weiss así como sus dos hijos, Hannah y Ari, perecieran en este terrible accidente aéreo”, señaló. “Eran una familia maravillosa a la que extrañaremos”. 
El hospital Morton Plant en Clearwater, donde trabajaban los Weiss, lamentó el lunes su fallecimiento. 
“Nos entristece profundamente enterarnos esta mañana de las muertes de dos queridos miembros de nuestro equipo, los doctores Mitchell y Leslie Weiss”, dijo en un comunicado el presidente del hospital Morton Plant, Kris Hoce. “Sus vidas y competencia médica tocaron a muchos en y alrededor de nuestra comunidad, y les estaremos agradecidos para siempre. Enviamos nuestras condolencias a su familia y a muchos amigos que también intentan digerir esta trágica noticia”. 
El hospital dijo que Mitchell Weiss era radiólogo, y que Leslie Weiss era pediatra. 
En un comunicado emitido el lunes, la portavoz de Backroads, Liz Einbinder, identificó a su empleada en el vuelo como Amanda Geissler. 
“A bordo del vuelo iban nueve visitantes de Backroads, una guía de viajes de Backroads y dos miembros de la tripulación”, según el documento. “Un segundo vuelo de Nature Air con visitantes de Backroads y otro guía llegaron a salvo a San José”. 
“Enviamos nuestras condolencias a las familias afectadas por esta tragedia”, afirmó la compañía en el comunicado. 
Mark Noll, entrenador del equipo femenino de basquetbol de la Universidad de Dubuque, dijo que Geissler jugaba base con la Universidad de Wisconsin-Stout cuando él dirigió allí y que la última vez que la vio allá fue el Día de Acción de Gracias. 
“Amanda era un amor, una gran jugadora”, agregó. 
En conferencia de prensa, el director de Aviación Civil de Costa Rica, Enio Cubillo, dijo que el vuelo fletado de Nature Air había despegado de Punta Islita y se dirigía a la capital, San José. 
Cubillo identificó al piloto como Juan Manuel Retana y lo describió como muy experimentado. La ex presidenta costarricense Laura Chinchilla dijo en un tuit que Retana era su primo. 
La misma aeronave había llegado el domingo en la mañana a Punta Islita desde San José y los fuertes vientos habían demorado el aterrizaje, señaló Cubillo. 
En un tuit, el mandatario costarricense Luis Guillermo Solís Rivera ofreció sus condolencias a las familias de las víctimas y aseguró que se investigarán las causas del desplome del avión. 
Los trabajadores forenses recuperaron los cadáveres del lugar el domingo en la noche. El jefe local de bomberos, Jhony García, dijo que los restos del aparato estaban totalmente quemados. 
Nature Air no respondió por el momento a mensajes telefónicos ni de correo electrónico. 
Los periodistas de The Associated Press Colleen Long en Nueva York, Jennifer Kay en Miami Beach, Florida, y Christopher Sherman, en la Ciudad de México, contribuyeron a este despacho. 

 

AP
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