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MUNDO | 11/09/2017 10:35

Más ayuda y evacuaciones en el Caribe tras el paso de Irma

Detalle de una calle inundada en La Habana, Cuba.
Detalle de una calle inundada en La Habana, Cuba. (Foto:EFE )

La Habana, Cuba - Con los puertos reparados y el tiempo despejado tras el paso del huracán Irma, las autoridades caribeñas enviaban hoy lunes más ayuda y preparaban más evacuaciones en las remotas islas del Caribe devastadas por el meteoro que tenía categoría 5 cuando golpeó la zona.

Al menos 34 personas perdieron la vida en Cuba, Anguilla, Barbuda, San Martín _ una isla dividida entre Francia y Holanda _, San Bartolomé y en las Islas Vírgenes de Estados Unidos y en las británicas. Entre las víctimas había un niño de dos años arrastrado por la corriente cuando el agua inundó su casa. 

Entre los fallecidos hubo 10 en Cuba, cuya costa norte fue arrasada por la tormenta. Los medios estatales de comunicación dijeron que la mayoría de ellos murieron en La Habana, donde Irma empujó el agua de mar hasta barrios habitados por familias. 

La tormenta convirtió las verdes colinas de las islas en barrancos de tierra y arrasó inmuebles, antes de anegar gran parte de la costa de Cuba, incluso el emblemático Malecón de La Habana. 

Al este, en las Islas de Sotavento, conocidas por ser destino habitual de los ricos y famosos, muchos criticaron a los gobiernos por la lentitud de su respuesta al desastre. El huracán arrasó muchas ciudades y despojó a las colinas exuberantes de su color verde para dejarlo con rastrojos color marrón. 

Los residentes reportaron escasez de comida, agua y medicamentos, y muchos se quejaron de saqueos. 

El gobierno de Estados Unidos dijo que enviará un avión para evacuar a sus ciudadanos de una de las islas más afectadas, San Martín. Los desalojados fueron advertidos de que podrían encontrarse con largas filas y falta de agua corriente en el aeropuerto. 

Se esperaba que un barco de Royal Caribbean Cruise Line fondee cerca de San Martín para ayudar tras el huracán, y una embarcación trasladaba a la zona una grúa de cinco toneladas capaz de descargar los grandes contenedores llenos de ayuda. Está previsto que un buque militar francés llegue el martes con materiales para construir viviendas temporales. 

Alrededor del 70% de las camas del principal hospital en la parte francesa de la isla sufrieron graves daños y más de 100 personas que necesitaban atención médica urgente fueron evacuadas. Ocho de las 11 farmacias del territorio quedaron destrozadas y se estaban enviando medicamentos desde la isla de Guadalupe. 

El presidente de Francia, Emmanuel Macron, visitará San Martín el martes para llevar ayuda y enfrentar las críticas de que no hizo lo suficiente para responder a la dureza del meteoro. 

El ministro del Interior francés, Gerard Collomb, informó que "todo el gobierno está movilizado" para ayudar y que los saqueos ocurridos justo después del paso de la tormenta cesaron. 

Macron prometió acudir a la región tan pronto como el clima se lo permitiese. Poco después de que Irma causase 10 fallecidos en San Martín, el huracán José, de categoría 4, amenazó la zona, suspendiendo las evacuaciones durante horas hasta que se dirigió hacia el mar causando pocos daños adicionales. 

Entre las zonas más afectadas por Irma está también Cuba. Los vecindarios del centro de La Habana próximos a la costa, entre el río Almendrales y el muelle, sufrieron inundaciones. El agua del mar entró hasta medio kilómetro (un tercio de milla) tierra adentro en algunos puntos. 

Las autoridades no reportaron víctimas mortales en Cuba, algo que funcionarios gubernamentales achacaron a su preparación para este tipo de desastres y a la evacuación de más de un millón de personas de zonas con tendencia a anegarse. 

Héctor Púlpito, de 33 años, relató una noche de angustia en su puesto como guardia de un estacionamiento que se inundó en el barrio de El Vedado, a cinco cuadras del mar, en la capital. 

"Sentí mucho miedo. Este fue el peor de los ciclones que haya sentido, y el mar llego mucho más arriba. Las matas se estremecían. Volaban las planchas de zinc", explicó. 

La televisión estatal informó de severos daños a hoteles en los cayos del norte, frente a las provincias de Ciego de Ávila y Camagüey. 

El periódico Granma, del Partido Comunista, dijo que el aeropuerto Jardines del Rey que da servicio a los cayos del norte quedó "destruido" y difundió fotografías en Twitter en las que se veía la terminal llena de escombros. 

AP
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